Boekrecensies Vrij Maldegem

Vijf stappen van jou – Rachel Lippincott

Vijf stappen van jou
Rachel Lippincott
Paperback – 230 blzn.
Volt

Stella Grant lijdt aan taaislijmziekte en is een controlefreak. Ze moet zes stappen afstand houden van alles en iedereen zodat ze kans maakt op een longtransplantatie. Will Newman, die ook aan de ziekte lijdt, is volledig tegenovergesteld en wil zo snel mogelijk weg uit het ziekenhuis. Als hij 18 is, wil hij het ziekenhuis verlaten en de wereld ontdekken. Stella en Will ontmoeten elkaar in het ziekenhuis, maar Will is een groot gevaar voor haar, want hij heeft op zijn ziekte ook nog eens B. cepacia. Als hij te dicht in haar buurt komt kan ze de longtransplantatie op haar buik schrijven. Als ze elkaar beter leren kennen voelen de zes veilige stappen niet meer als een comfortzone, maar eerder als een barrière. Dit is het verhaal van twee tieners die verliefd worden, maar nooit samen kunnen zijn door het risico van een ziekte.

Het verhaal wordt verteld vanuit het standpunt van Stella en Will. Na elk hoofdstuk wissel je van personage waardoor je de gedachtegang van beide personages kan volgen, wat ik heel boeiend vond, want zo kon je zelf al fantaseren over wat er later kon gebeuren. Veel diepgang zit er niet in dit verhaal, want dit is een verdraaide versie van Romeo en Juliet. Alleen is hier geen familievete, maar een ziekte de boosdoener. Dit verhaal draait om liefde en vriendschap. Je ontdekt hoe Stella vrienden maakt in het ziekenhuis ondanks dat ze zes stappen afstand moeten houden. Als Stella klein was moest ze ook al vaak naar het ziekenhuis en daar leerde ze Poe kennen, die nog steeds haar beste vriend is en ook de taaislijmziekte heeft. Je leeft je zo in dat het aanvoelt alsof Poe jouw beste vriend is, waardoor je onbewust het boek emotioneel beleeft. Het lijkt nu alsof dit boek rozengeur en maneschijn is, maar niets is minder waar. Ook afscheid nemen en het omgaan met verlies komen aan bod. Ook de band tussen Will en zijn mama is niet super. Ze hebben vaak ruzie over Wills behandeling en deze discussies beleef je mee vanop de eerste rij. De scènes in dit boek waarin het iets minder gaat komen volgens mij altijd op het perfecte moment, net wanneer je denkt dat het te mooi is om realistisch te blijven, gebeurt er iets echt. Het is te zeggen, niet per se slecht, maar iets wat in de werkelijkheid ook zou gebeuren. Iets waardoor het verhaal niet het perfecte liefdesverhaal is. Voor degene die nu ook denken, dit is zo’n typisch liefdesverhaal met een voorspelbaar einde: dat is het niet! Maar om te weten te komen wat er gebeurt, zal je het moeten lezen.

Het boek won de prijs Goodreads Choice Awards Best Young Adult Fiction.

(Dit artikel werd gepubliceerd in Vrij Maldegem op 4 februari 2020.)